入学人数减少、学生费用增加 ,宾夕法尼亚州立大学系统计划将其14所学校中的6所合并为2所。

28州近70所大学宣布合并,美国高校合并潮开始了

⬆️其中,Bloomsburg, Lock Haven, 和 Mansfield三所大学将合并为一所拥有13,391名学生的学校,California, Clarion, 和 Edinboro将合并为另一所拥有15,669名学生的学校。

宾夕法尼亚州立高等教育系统总领事表示:自2010年以来, 有13所大学失去了30%的学生 ,很大的原因是部分学校的体量确实较小。据悉,合并后的两所综合大学最早将于2022年8月对学生开放。

不过,合并的代价也是惨重的,根据该高校系统教职工会的数据,明年可能会造成300多名教职工的失业。

👉全美28州近70所大学宣布合并

不是第一个选择合 并的大学,也不会是最后一个

由于疫情,美国33所大学永久关闭,高校纷纷裁员、降薪,甚至连哈佛大学校长都以身作则降薪25%(戳:至暗时刻!全美33所大学因疫情永久关闭,高校倒闭潮开始了……),而对于面临关门风险的小型院校最好的选择,就是抱好大腿,和实力更加雄厚的大学合并。

著名的教育类网站Education Dive的统计了自2016年以来, 全美28个州近70所大学宣布合并 (仅为非营利性高校),其中不乏一些历史悠久的高校:

  • 2016年1月,波士顿音乐学院正式合并到伯克利音乐学院,并改名为伯克利波士顿音乐学院,这是一所建于1867年的表演艺术学院,也是公认顶尖的古典类音乐学院;

  • 2018年7月,美国康州圣心大学正式接管了圣文森特学院(st. vincent's college),这是一所以护理学等医疗护理专业出名的院校,创立于1905年;

  • 2020年7月,著名的黑人大学特拉华州立大学签署最终协议,将于2021年6月30前收购本州文理学院Wesley College,该校成立于1873年,是特拉华州最古老的私立大学,拥有来自6个国家和21个州的1160名学生。

28州近70所大学宣布合并,美国高校合并潮开始了

⬆️https://www.educationpe.com/news/how-many-colleges-and-universities-have-closed-since-2016/539379/

可以很明显发现,这些选择合并的大学

  • 主要为小型私立院校 (人数为800-1500人左右),包括文理学院、音乐艺术类大学,建筑学院等,以及部分宗教大学;

  • 主要分布在美国东北部和中西部 ,比如麻省、伊利诺伊州等关闭和合并的大学相对较多,这与这些区域高校密集、竞争激烈有关。

28州近70所大学宣布合并,美国高校合并潮开始了

不过,此次宾州大学系统合并的主要是中等体量的综合性大学,其中Edinboro有4834名学生,clarion有4700名学生,Lock Haven也有3425名学生。要知道,藤校达特茅斯学院学生总量仅6000+,知名的文理学院,美国“七姐妹学院”之一曼荷莲文理学院人数更少,只有2190名学生。

28州近70所大学宣布合并,美国高校合并潮开始了

不过,Education Dive也提醒读者,这并不是一份学校死亡监视表,只是给学生和家长提供的工具,可以更容易检测和跟踪各州关闭和重大合并。

👉财政减少、人口下降,合并自救大势所趋

美国大学的关闭和合并是不断变化的经济和行业动态下造成的趋势,当然疫情让速度加剧了。其中主要原因有以下三个:

  • 财政支持不断减少。 国家拨款占公立大学运营预算的比例不断下降,但聊胜于无,公立大学收入更多样化,对于学生学费的收入依赖也更低。

  • 学生期望值与支付意愿之间差距拉大。 换句话说,学生越来越不愿意支付高额的学费来就读大学,甚至对于四年制大学学位的价值产生怀疑(戳《世界是平的》作者:大学即将“消亡”,文凭不再重要),尤其是对于那些没有强大品牌的高价私立学院。

  • 部分州高中毕业班人数下降。 随着人口外迁和较低的生育率,部分州高中毕业人数持续下降,如果再没有外州和国际学生的补充,学生数量断崖式下跌,这在东西部州尤其明显。

此外,还有部分地区高校集中,竞争激烈,以及部分营利性线上课程的影响,让美国大学,尤其对于高度依赖的小型私立院校来说举步维艰。

👉学校合并是一件坏事吗?

最后,我们来思考一下: 学校合并是一件坏事吗?

我们知道,在纯商业环境下来说,收购、合并重组很大程度上是好事一桩,重新整合资源的行为。就拿奢侈品行业来说,1987年,路易威登(Louis Vuitton)与酩悦·轩尼诗(Moët Hennessy)公司合并为LVMH公司,才有了世界最大的奢侈品集团。

其实,过去在美国高等教育届,仍然有许多成功的合并案例。比如凯斯理工学院和西储大学组建凯斯西储大学,以及卡内基理工学院和梅陇工业研究所组建卡内基梅隆大学。这两次合并都发生在1967年,也都诞生了两所美国顶尖大学。

28州近70所大学宣布合并,美国高校合并潮开始了

但与此同时,大学有着自身的特殊性,比如长期以来的品牌、文化、使命校友关系,这让大学的合并并没有那么容易推进。

不过,就像是标普全球的调研报告《合并还是封闭:美国高等教育的未来?》中所说的,“不论如何,美国高等教育的关闭和合并都将继续,而且速度和数量会越来越大。小型学校和私立大学,特别是高中毕业生数量剧烈下降,以及大学竞争激烈的地区,比如美国东北部和中西部尤为明显。”

本文整合自:

1、Education Dive:自2016年以来的美国大学合并趋势

https://www.educationpe.com/news/how-many-colleges-and-universities-have-closed-since-2016/539379/

2、The Daily Pennsylvania:宾州州立将继续推进6所学校合并为2所计划

https://www.thedp.com/article/2020/10/pennsylvania-state-universities-penn-combine-integrate

3、标普报告:《合并还是关闭:美国高等教育的未来?》

来源链接:mp.weixin.qq.com