导语

关于选课是基于一个目标,冲击美国一流名校 (前15大学)。这是美国高中生的最高标准,取科其上,得乎其中。 这里从四个方面一一说明其秘籍。

文:Victoria妈 JF留学公益分享荟

一、美国数学课的衔接顺序和一般安排

关于何谓美国高中STEM课程的选课和内容包含哪些?

分享者由浅入深的专业解析,精彩至极。没有对美国教育具备相当研究和了解的人,无法给出如此实操性的路线图。参考价值,不是第一,也是为数不多的最好之一。

我们将通过此系列,跟着斯斯妈系统的巡礼,定会让千万家庭受益非线,同时,我们也感恩分享者的公益付出。

分享者从如下五个方面,巡礼美高科学课程选择上的方方面面:

一、 简要介绍高中学时
二、 化学和生物
三、 物理课
四、 科学奥赛

总结 五要素

一、 简要介绍高中学时

美国高中选课巡礼: 汇编大全(上篇)
从整体上把握高中选课的原则要求。通常,一个高中需要修够一定的学分才能毕业,一年的课时1个学分,毕业要求22个学分是比较常见的,也有要求20个。假设22个学分毕业,有两年中每年5个学分5门课,另两年中每年6个学分6门课,加起来就是22门课。

根据自己高中毕业学分要求,尽早规划好每年的选课,尽量达到这一要求,这个是高中毕业的最低要求。华裔孩子,通常不满足于毕业这一要求,主要聚集申请大学,尤其锁定一流大学。为了达到进入好大学的目的,孩子通常会选课难度更高的课,或者门数更多的课,增加学分和加权后的GPA。一般比较不错的中国孩子,一年选择6-7门课,毕业时修到24-28个学分。一年选课超过7门的也不常见。

一个学生,一年平均最少5门课,最多7门。高中课程包括5门核心课程,数学、语文(英文)、外语、理科的科学、文科的历史或社会科学。通常要求选课:艺术、音乐、体育、健康,达到全面发展的目的。

在学校允许的情况下,很多学生可能在某一年多选一门数学、科学或外语课,或者多选一门AP课,总之每一年要有5-7门课。高中选课,首先要考虑的原则是,怎样选和保证每年都有上述5门核心课,然后再考虑这一年加重某一门或某两门其他的课。

也有家长问,能否这一年不选外语课,能否这一年不选科学课,能否这一年不选文科(历史)课。有高中可能允许这样做。但是,建议一定要保证每一年都有至少这5门核心课。尤其,外语课,有学校允许国际学生不再选外语课,这个问题在后面高中文科选课中进行重点分析。原则上,保证高中四年中的每年都有上述5门核心课,这是冲击好的大学的选课基础。

https://college.harvard.edu/admissions/preparing-college/choosing-courses

这是哈佛大学网站。以哈佛为例,简要说明名校对高中生选课的期待和要求。其简要要求:4年英语课,4年同一语种的外语课,至少2年期待3年的历史课,4年数学课,4年科学课,科学课要包括物理、化学、生物,而且其中少有一门修过了高阶课,这是一个完整的关于5门核心课的具体要求。

高中科学课:4年,物理、化学、生物3门,一门一年,还有一年修其中一门的AP课,这是比较理想的科学课修课思路。

从申请大学角度,招生官能看到的9-11年级的成绩单和12年级的选课安排。9-11年级,最最理想的是,物理、化学、生物全都修过,而且有一门已经修过AP课。12年级修另外一门科学课的AP课,来显示一贯性和挑战自我。

因此,三年中至少要修4门课,物理、化学、生物3门,再加一门AP课。高中科学课选择,非常难做到三门都达到高水平,高中的修课政策,总有地方卡着你,三门都修到AP比较难,必须有所取舍。实际上,9-11年级的三年成绩单,不容易达到物理、化学、生物这三门都能达到AP程度的。将来要走什么专业方向,需要什么样的课程难度作为亮点来吸引招生官,非常重要。

单说9-11年级中,三年成绩单中,能够达到1-2门AP课,是大多数学生的情况,12年级再修另一门AP课,就比较理想了。高中四年,超级着急、少部分、最最优秀的学生,能把三门都修到AP。科学修课的前提,是明确自已的取舍。什么课上到高阶,什么课上到荣誉课就够了,在实际操作中非常重要。

高中科学课整体情况,粗略分为两类,生物化学一类,物理单独一类。生物化学属于一条线,对于大学和研究生院,生化、医药大类上不分家。物理偏重数学、物理、工程、计算机方向。

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科学领域的AP课都有哪些?


1, AP Biology
2, AP Chemistry
3, AP Environmental Science
4, AP Physics C : Electricity and Magnetism
5, AP Physics C: Mechanics
6, AP Physics 1: Algebra-Based
7, AP Physics 2: Algebra-Based

目前来说,高中阶段,科学课有上述7门AP课程和考试,不是所有学校都提供7门。生物化学这条线上有3门, AP生物和化学是重点,课时有余力,把环境生态学作为方向的,才会学AP环境科学;物理是4门AP课并存。

高中课程有三类,普通、荣誉、AP。并不是修了普通课才能修荣誉课,但通常只有修过普通课或者荣誉课才能修AP课。一般美国高中,通过不会允许孩子在没有修过普通或者荣誉课的情况下,就允许直接修AP课。所以,一定要了解学校对AP课的要求。

中国初中毕业的学生,物理、化学、生物可以跳过普通课,直接上荣誉课。因为,美国初中的科学课是模块专题形式,中国是分科模式。中国孩子在物理、化学、生物上,比较有基础和系统。9年级从科学荣誉课上起没有问题。假如从普通课上起,很多孩子会觉得太简单了。假如9年级荣誉课吃力,不要为面子,还是可以和顾问商量降低难度,从普通课开始修,完全没问题。

修了普通课也可以修AP课,9年级是适应过程,科学词汇量,从普通课开始上没有问题。授课深度差别大,第一学期适应,不要太多压力。请记住:GPA争取全A,这是高中第一目标。大学老师理解国际生9年级面临的难处,9年级从普通课开始修,他们理解。通常情况下,荣誉-AP衔接,从难度上比较好。普通-AP衔接,难度比较大。对多数基础好的孩子,比较好的衔接是从荣誉-AP,但因人而异。

可以让孩子系统地补科学方面的单词。因为看到,很多孩子知道原理和知识点,但反应不上单词的意思,失去了本来应该有的水准,可惜。提前补足词汇量,会非常有帮助。

9-11年级的科学修课目标:尽量修过物理、化学、生物全部三门,至少一门达到AP程度。12年级修另外一门科学AP课。前提是,学校同意在10年级或11年级中,有一年double science。

一般大部分高中,不太同意同时修两门科学的AP课,但允许同一年中,修一门荣誉,修另外一门AP,这在高中常见。有孩子在暑假修完化学荣誉,开学直接修化学AP,要看学校政策,个人不太推荐。科学课需要实验,暑假修课,缺失实验,把课程学扎实很重要。

也有孩子说未来大学专业学工程,9-11年级重点修物理和化学,12年级修生物,原则上行,但恐怕学校会要求9年级就要修生物。所以,首先要了解学校关于科学课的要求细节。学校对科学课修课的顺序,差异非常大,有的要先上物理,有的顺序随意。要做到心中有数,才能全盘规划。

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二、 化学和生物

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化学和生物是一条线,很多大学后报考医学院和药学院的孩子,通常会在大学选择化学或者生物类专业,高中会看重化学和生物学科,一般很多高中会先从生物课修起,再修化学课。如果没修化学课,对AP化学课很容易走马观花,理解不深。推荐以下的科学课修课顺序,供参考:

G9: Honor Biology


G10: Honor Chemistry,AP Biology (考AP生物、SAT2生物,生物结束)

G11: AP Chemistry,Honor Physics (考AP化学、SAT2化学,化学结束;考SAT2物理)

G12: AP Physics C (考AP物理C)

这个选课,是基于学校允许10和11年级同时修两门科学课。只要不是同时两门AP课,学校是同意double sciences的。9年级,基本大部分学校是从生物和化学开始的,有的先生物,有的可以化学和生物选一门。如果可以选,建议先修生物荣誉课,10年级化学荣誉课和AP生物课,生物课对科学课没什么帮助,但科学课对生物课帮助很大。如果10年级化学荣誉课和AP生物课同时修,对理解AP生物意义重大。

这样10年级后,可以考完AP生物和sat2生物(如果有兴趣考),这样10年级结束生物就可以放下了。11年级可以继续修AP化学,加上荣誉物理(如果学校允许),11年级就可以考完AP化学和sat2 化学,这样化学也可以放下了。11年级修荣誉物理,结束后可以考sat2物理。

申请大学时,9-11年级有两门生物和化学两门的AP课和成绩,生物、化学、物理都可以考完sat2。如果12年级修AP物理C,又体现了挑战自我,敢于修高难度科学课程。AP化学和AP生物比AP物理C考试容易多了,大学老师看9-11年级成绩单,AP物理C安排在12年级修,成绩单容易好看很多,这是一条非常好的修课路线。

特点:
1.学校允许10和11年级同时修两门科学课,一门AP,一门荣誉。
2.学生对理工科感兴趣,或者以医药生物化学为专业方向。
3.学生不准备物理奥赛。

这对于准备化学生物竞赛的,是很不错的。如果准备物理竞赛是另外一条路。

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三、 物理课

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物理课很麻烦,比较多。 目前高中物理系列课程中,物理可以开出的全部6门课如下:

1.普通物理课
2.荣誉物理课
3.AP物理1(以代数2为基础,由过去的AP物理B拆分而来,力学、静电、电路)
4.AP物理2(以代数2为基础,由过去的AP物理B拆分而来,电磁、光学、热力、原子物理、核物理)
5.AP物理C 力学 (以微积分为基础)
6.AP物理C 电磁学 (以微积分为基础)

这6门都是一个学年的课时,学生只能选择一条物理修课路线。不可能全部修完,不管怎么修,一定有没有上完的部分。所以,必须想好自已的目标是什么,再做出取舍。

在物理课起点上,如果程度不错的,完全应该跳过普通物理课,直接从荣誉课来修。一年的普通物理或荣誉物理,在覆盖的内容上,都满足考sat2物理的考试要求,如果修完荣誉后再考sat2物理容易些。这要看高中物理的修课安排。

修完荣誉后修什么。2014年之前,是AP物理B,量非常大,2015年开始,拆分成AP物理1和AP物理2,这两门都是以代数2为基础,因为做题需要三角函数。有的孩子数学基础好,想跳过普通课和荣誉课,直接从AP物理1修起,行不行?如果学校允许是可以的。

但是,有一个问题,要特别注意。通常到10年级甚至11年级开始修物理课,10年级修AP物理1,11年级修AP物理2,这时考sat2可以。但假如11年级才修AP物理1,就没有办法在11年级结束时考sat物理,因为缺了电磁学内容。

也就是说,要考sat2,要么修过普通物理或者荣誉物理,要么必须修过AP物理1加上普通物理或荣誉物理。如果在修AP物理1之前,已经修过了普通物理或者荣誉物理,这样考sat2就没问题。

AP物理C,难度又上了一个新台阶。有两门,力学和电磁学。通常不会把两门都修了,可能会修一门。比较而言,AP物理1和2是注重物理概念上的讲述。AP物理C是在深度上大力挖掘,注重解题用数学方法,AP物理C对数学的要求非常高,需要微积分的基础。

高中物理课有3个起点,普通、荣誉、AP物理1。首先要确定物理课的起点,再根据物理课起点的年级,安排后面修什么。如果目标是名校理工大学的工程计算机专业,建议12年级能够修到AP物理C。也就是说,11年级不建议修到AP物理C,除非要参加物理奥赛。

总结,每个孩子的修课起点和大学未来专业方向不同,每个高中的科学选课要求和顺序,能提供的科学课的范围和程度都不同。针对孩子的具体情况确定选课方案。这里只是一般的大原则。

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四、 科学奥赛

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1.科学竞赛分为两类

高中生可能遇到的科学竞赛分为两类。一类是物理、化学、生物的奥赛,另一类是西门子、英特尔,以科学项目为主题的竞赛。

今天只说奥赛,因为是否参加奥赛会直接影响高中选课。西门子、英特尔的以后有机会再说。

物理奥赛:第一级别,F=MA,考试主要在力学部分,难度超过了AP物理C的力学,但做题也用不到微积分,所以有点相当于大学二年级物理专业的力学的难度。印象中,F=MA考试大约25个题目,5选1,每年1次,通常在冬天的1-2月份。

通过F=MA考试晋级后的竞赛分为A和B。每部分考90分钟,各100分。A部分4道题,每题25分。B部分2道题,每题50分。这阶段解题需要微积分,考试内容也不仅仅是力学,而是物理学的全部内容。大约在每年3月,也就是说,在F=MA考完后1个月左右就考下一级别。优胜者大约20多个孩子,在5月份参加训练营,然后再选5名组成美国队,参加国际物理奥赛。

2.从物理奥赛看选课

假如只想在第一阶段F=MA胜出,最好学完荣誉或AP物理1。个人建议加上AP物理C力学部分,因为竞赛难度是在AP物理C力学难度之上的。学AP物理C, 需要微积分基础,所以数学选课,直接影响竞赛。如果选课来不及,只能在AP物理1后,自己补上AP物理C力学部分,才能达到参加物理竞赛的要求。

假如想在F=MA考试后再上一步,理想的选择上,学完至少AP物理1、AP物理2、AP物理C力学,这样如何排课就是大问题。至少在11年级参加物理奥赛,大学申请才有意义。准备参加物理奥赛的同学,差不多有以下两条路线:

物理荣誉课 ——AP物理C力学 ——F=MA考试
AP物理1—— AP物理C力学 —— F=MA考试

哪一条更好,因人而异。如果是第二条路线,考完F=MA考试后,基本就到此为止了。因为下一级别的竞赛需要物理学的全部知识。只修AP物理1和AP物理C力学,是没有办法参加下一级别的竞赛的。
具体到奥赛包括的内容,很多,以后可以深度再讲。

3.化学奥赛与选课

美国化学奥赛分两个阶段,初赛local competition和决赛national exam,全美国有160个赛区,初赛每年3月,决赛每年4月。初赛110分钟,完成60道选择题,麻州85道。大约有1000名学生进入决赛,这1000名学生叫Finalist,这是个很不错的荣誉。但是,每个学校最多允许有两个学生Finalist进入决赛。

化学奥赛决赛部分,除了60道选择题,还包括8个自由论述题和2道实验操作题,初赛涵盖内容非常广,有机无机,物理化学,电化生化,分析实验,都在其中。但是,如果参加初赛,对于选课要求不高,修过了荣誉课并且成绩不错,通常可以参加初赛。

化学荣誉课 —— AP化学——初赛(3月)

选课:先修荣誉课,暑假准备初赛。开学下一年修AP化学,再继续准备,快修完AP化学,3月份参加初赛,比较合理。通常学校会要求先修完代数2,才能修荣誉课。

假如9年级修代数2,10年级修荣誉课,11年级AP化学,然后初赛,这比较理想。假如9年级从预备微积分开始,如果学校允许,9年级修化学荣誉,10年级修AP化学,3月参加初赛考试。这样11年级还可以再参加初赛考试,两次进Finalist。

假如目标是化学竞赛拿名次,但是未必考虑下一阶段的竞赛。如果学校又允许9年级从预备微积分开始,则可以在10年级和11年级的3月连续考两次初赛,连续两次进Finalist,这是非常好的亮点。因为,对于比较仔细的孩子,通过初赛出线不难实现,初赛题目不难。

当然要注意,每个学校最多只能有2名学生通过初赛出线,如果所在的高中高手如云,并且都特别热衷于化学奥赛,就要考虑竞赛能否出线的问题,或许可以考虑转到其他科目竞赛。

4.生物奥赛:

没有接触太多生物竞赛的学生,所以了解不多。生物竞赛在前期,主要考记忆,美国孩子不太爱背东西,参加生物竞赛的不太多。以下的网站可以参考。

http://www.usabo-trc.org/
http://www.ibo-info.org/

在美国,有志于做生物领域的高中生,更热衷于参加项目型的科学竞赛,以及到当地大学的实验室工作或实习,或到国家实验室像,参加项目的研究,发表论文,这是大多数美国学生关于生物方向的普遍路线,而参加生物竞赛的不多。

有些国家实验室要求有美国身份,对于美高私校、没有美国身份的中国学生,到当地大学实验室也没有人脉资源,如果从这个角度考虑,中国学生一般不怕背东西,尝试生物奥赛,是挺理想的。有志于生物化学领域的,别的奥赛要求高,如果生物竞赛准备好的,仔细认真的,都能出线。从申请大学看,有生物竞赛Finalist荣誉,也很不错,与物理、数学、化学奥赛的程度等同,所以就看孩子怎么取舍。

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结语 五要素


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第一,每个高中对科学课的修课顺序和建议都有不同的细则要求,要根据自己的情况,自己决定。

第二,高中科学课的选择,一定要有所取舍,因为课时不够,越早确定未来发展方向,越容易确定取舍原则。不要在意别人怎么走,走自己的路。

第三,在大学招生老师眼中,全面发展的好学生,是能够在物理、化学和生物3门都修得不错程度的,理想来说以荣誉课为起点,争取1-2门修到AP课程,这是冲击一流名校普遍都具备的特点。

第四,从荣誉到AP是非常大的跨度,很多好孩子普通和荣誉都非常顺利,但是一到 AP科学课,一下子难度就上来了,发现时间不够,压力增加了,这是很多好孩子的共同感觉,不要被吓倒,做好实验,写好报告,相信自己,没问题的。

第五,最重要的一点。家长要特别清楚,并不是中国来的每一个孩子都是科学天才,所以走自己的路。选课要难度适当,发挥出潜能,保持好稳定的节奏。修好普通课,一样是很棒的好孩子,不一定走理工科路线的,如综合路线的、文科路线、艺术路线,走这些路线的孩子,修好普通物理课都没问题,家长不要压力太大。

高中科学课选择,包涵的内容特别多、特别复杂。每个学校的规则差异太大,每个学生的兴趣背景差异也非常大,一定具体问题具体分析。

(未完待续)


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