后疫情时代的美国大学之路

昨天听了一个讲座,几位主讲人都是我的好友。

尽管受到疫情的影响,他们的孩子在大学申请和个人成长方面,都有许多可喜的收获。

几位家长毫无保留地分享了自己的孩子在大学申请、课外活动、义工服务等方方面面的经验和教训。

这些经验无论是对于准备申请大学的孩子,还是对于刚刚上高中,甚至刚刚上初中,上小学的孩子,都是非常宝贵的。

玉的女儿高中就在美国医学研究杂志上发表科研论文,并同时担任校阿卡贝拉合唱团团长。她分别被普林斯顿大学和斯坦福大学录取,最终因为超级喜欢斯坦福的创业氛围选择了斯坦福。

瑶的儿子获得了全美荣誉高中毕业生奖金,还是校篮球队唯一的华人主力,去年他在ED阶段被杜克大学录取了。入读大学后凭自己在高中四年期间通过实习和打工积攒的经验被杜克自办的投资咨询公司雇佣。

欧的女儿和儿子分别在3年前和今年被斯坦福大学录取,女儿只用了三年就以全A的成绩在上周毕业,现在旧金山的一家著名管理咨询公司就职。欧的儿子获得2019年度英特尔国际科学与工程大奖赛一等奖并获得美国总统学者奖。

申请美国大学的过程很复杂,有很多因素需要考虑。许多家长一定有不少问题和疑惑,这几位家长的分享,一定能带给大家启发,帮助大家少走弯路。

下面就是讲座的内容。

后疫情时代的美国大学之路

美国大学招生注重看四个方面: 学习成绩和标化考试,课外活动,特殊才能,个人素质。 很多家长往往注重孩子的学习成绩和标化考试,而忽略了孩子课外活动和个人素质的培养。

疫情后大学最新招生指引

因为疫情,很多SAT 和ACT考试都被迫取消,学生也无法参加大多数的课外活动。

60%以上(大概400多所)美国大学取消了2021年入学申请对标化考试成绩的要求。

但是缺少了标化成绩和课外活动,学校少了两个衡量申请者的关键工具。那么大学招生官要怎么调整他们的招生标准呢?

六月底由哈佛大学牵头,315所著名院校招生主任联名发布了 2021年新的招生指引

尽管这份倡议主要是针对2021年招生,但也可能对今后招生录取标准产生深远的影响,值得大家重视。

新指引把自我照顾摆到学业成绩之前。招生官强调,学生要呈现自己在面对疫情困境时,遇到哪些学业上的困难,如何努力的。

更强调学生在特定的家庭生活背景下的学术表现;对家庭、社区和他人的贡献;强调学生的努力过程,而不是结果。

核心理念:公平(equity)、平衡(balance)、自我照顾(self-care)、照顾他人(care for others)、有意义的学习(meaningful learning)。

_ 1) 自我照顾(Self-care)_

疫情当下,学生首先要照顾好自己,才能谈其他,在学业上不要过于苛责自己。

放在美国背景下,年轻学生的自律也是很重要的,譬如戴口罩、保持社交距离、远离聚会等。

Common App增加了疫情对申请人影响的文书,一定要好好把握。

_ 2)学术表现(Academic work)_

学生的学术表现当然重要。但招生官在看学生学术成就时,会把它放在疫情造成的困难背景下。

另外, 录取会评估学生在疫情前和疫情后的学术成就,也就是说,要看到学生克服困境的努力。

学生不会因为AP测试,其他标准化考试取消而处于劣势。招生官在评估这些学术成就时,会放在课程、学术资源、能得到的支持等因素上考量。

_ 3)服务和对他人的贡献(Service and contributions to others)_

招生官强调看重学生对社区的贡献,强调学生的参与。

一部分是疫情时的贡献,范围很广,譬如可以是辅助疫情知识、病例接触追踪、支持老年人、帮助送餐等。

另一部分是与疫情无关的,譬如选民登记、保护环境、反击种族不公正不公平、阻止网络恐吓等。

招生官强调,他们的兴趣不是学生是否创立了一个新项目,或者体现出了领导力。不是要让学生在公共服务的“奥林匹克竞赛”中去比拼,而是看这个贡献是否发自内心的,是否是有意义的(authentic and meaningful)。

譬如给防疫前线的工作者写便条、查看被隔离的邻居。招生官会评估学生在做这些服务面临的困难,从这些活动中学习到什么,对他/她自己,对所在社区,对所属的国家。

需要指出的是,招生官列出这些例子,不是要给你一个活动清单,而是鼓励你,再小的事情和服务,只要是体现你可贵的品格,都是有价值的。

_ 4)家庭贡献(Family contributions)_

招生官在此强调了一个长期以来的申请误区,即学生的申请材活动应该是那些高大上的,譬如去非洲当志愿者,而费时费力更深层次的家庭贡献却被忽略了。

鼓励学生把对家庭重要的贡献都呈现出来,它对申请者只会有正面的影响。包括照顾兄弟姐妹、照看生病的亲人、为家庭赚钱补贴家用等。

举个例子, 生活在贫困家庭的孩子,能帮忙准备一日三餐,照顾兄弟姐妹,就是他/她最大的贡献。

_ 5)课外活动和暑期活动(Extracurricular and summer activities)_

指引指出,疫情影响下,各种活动都取消了,因此学生申请时不会因为没有参加课外活动,暑期活动而在录取时受影响。

招生官也强调,大学招生从来没有看重特定的课外活动或者暑期经历,而是把学生的工作和家庭责任作为有价值的考量,这在疫情时代尤其重要。

总之, 招生官们会更加看重学业(也就是学校成绩单)和 老师推荐信。

他们也会考虑学生如何面对疫情造成的局限和他们从这段经历中学到的东西。学生应该通过文书来解释他们在疫情中的生活状况,表现出面对困难的勇气,毅力和决心。这意味着他们应该深刻地反省疫情对他们的生活和未来的影响。


一些家长和学生关心的问题

_ 1)才进入9年级就要开始想申请大学的事了吗?_

高中四年其实是很忙碌的,时间安排的很紧凑。一定需要特别早的安排才够用。

大学申请不再是一年两年计划 而是四年计划。创建一个系统的详细的四年计划很重要。

其中包括了解高中所提供的所有课程,尽早地约见辅导老师和升学指导,以确保能合理的安排课程,完成高中需要完成的校内及校外的课程和任务。

比如每个高中都有社区服务的要求,不完成不能毕业。什么时候做最合适?

SAT,考几门,什么时候考最合适?科学大奖哪年申请?体育特长生什么时候开始和教练接触?等等,都要在9年级就考虑了。

等到11年级再发现社区服务小时不够,或是SAT考不完了,就太晚了。

大学招生官看重的成长阅历,个人背景,学术成就,都是4年高中的整体映射。临阵磨枪的申请人一定会被淘汰。

软实力的提升,即学生的阅历背景, 是不能最后临阵磨枪的。需要参加各种课外活动,科研项目,辩论比赛,慢慢积累的。

_ 2)SAT, ACT以后还要不要考?_

首先,我们建议每个有能力参加SAT / ACT考试的人,一定要参加SAT/ACT考试。

其次,让我们了解一下“Test Optional”的含义很重要。

当一所学校说他们是Optional时,这意味着他们不需要SAT或ACT分数,但他们仍会将对其进行审核并将其视为您申请的一部分。这并不意味着SAT和ACT分数不再重要。

只有“test blind”的学校根本不看标准化考试成绩。

Test blind是非常罕见的政策,目前只有以下几个学校是test blind:2014是Hampshire College首先选择了TEST BLIND;然后是 Northern Illinois University, Loyola University in NewOrleans, the University of New England ; 今年Universityof California系统投票决定TEST BLIND ,最后Caltech 今年宣布未来两年TEST BLIND。

剩下的大学还是test optional,。这意味着即使对于test optional,SAT或ACT高分也绝对会帮助申请大学。正如这些学校所指出的那样,不提交考试成绩不会损害您的申请,但这也意味着您失去了使自己的申请加分的潜在机会。

不强制要求SAT和ACT成绩,并不意味着标化成绩不重要。如果您是招生官,两名学生其他条件相当,一名提供了标化成绩,另一名没有,哪一位被录取的机会更大?

这里的小总结:

SAT/ACT不要求不意味着不重要,尤其是同班其他同学有成绩你没有。能考尽量考 而且考就要尽早考。

_ 3)什么是好的课外活动?怎样寻找和开展身边的课外活动?_

优质的课外活动应该是孩子感兴趣并且可以从中学到东西的活动,应该是因人而异的。

关键是要积极地参与,持之以恒, 在课外活动中锻炼成长,学会与人交流,组织和领导的能力。

美国大学非常看重申请人的独特性,也就是您的孩子和其他学生不同的地方。而学生背景的多元化会让大家相互学习,取长补短,这也是美国大学雄霸世界的重要原因。

课外活动要与众不同,就需要家长了解孩子的兴趣和特长。只有感兴趣的活动,他才能坚持下去。 很多家长喜欢照搬那些被美国大学录取学生的课外活动,这样成功的概率并不大。

如果您孩子感兴趣的活动已经有很多别的学生在做,就需要考虑怎样把活动做得更深更广。 美国越竞争激烈的大学,越看重学生的独特性。

_ 【举例】_

瑶的儿子想学商,高中选了不少宏微观经济学和市场营销的课程。

他参加的课外活动或者自己后来创建的几个俱乐部也是与这方面有关的。比如说他担任学校荣誉学生会主席和模拟联合国秘书长都帮他锻炼他的组织和领导才能。

他同时还是校篮球队唯一的华人队员。刚开始因为他的身高和是亚裔受到了很多队员甚至教练的歧视,但他没有被这些挑战而气馁,反而比别人更努力练习,每天在完成繁忙的功课之余都练球两小时,一年后成为校队主力, 被教练和队友们尊重。

他从打篮球学到面对困难不退缩,勇于战胜自我的精神。类似这样的活动可以帮助孩子更快地成长。

总结一下,好的课外活动有以下特点:

自己有兴趣的,喜欢的;

独特的,与众不同的;

能体现自己天赋和特长的;

能让自己在一个或多个方面成长的;

能对社会社区有贡献的;

能帮助到其他人的。

_ 4)高中太忙没空参加社区活动怎么办?_

我们都知道高中孩子们功课很重。有时连觉都睡不够。怎么有时间参与社区活动呢?

首先要明确一点,那就是不管你有没有时间,基本所有高中都要求学生在高中期间要做够一定时间的社区服务,这是最低的要求。

那么,如果高中生想在申请大学时更有竞争力,就需要做更多。大部分高中生四年期间做50 到 200 小时的社区服务。虽然花在社区服务的时间重要,社区服务的质量更重要。

以下几点是我们建议高中生可以做的:

a. 越早越好:社区服务越早开始越好。这样学生有足够的时间积累小时。如果9年级甚至再早一些就开始,学生基本每年做50到70小时就能达到 超过200小时。

b. 另外如果孩子开始的早,一直坚持到高中四年级,这在招生官看来可以体现孩子的持之以恒的意志力,对申请会很有帮助的。

c. 充分利用假期,特别是暑假。试想每个暑假做2周的社区服务,做3个暑假,到高中四年级,就已经积累了超过200小时。

d. 集中时间做一项到两项社区服务,不要太分散了。这样就能做得好,精。

e. 尽量做感兴趣的活动。这样 才能坚持下来,才能做得好。才不会觉得是负担。与自己的兴趣有关也会在申请大学时可以有故事讲。

比如说,瑶的儿子想学商,他选择的社区活动都是与商有关的。

他高中四年都在他们所在小城的商会做义工,用他在学校学到的有关商业和经济的知识帮小业主们写营业计划和做市场分析。

他一方面为社区做出了贡献,另一方面也从实践中加深了他对商业知识的理解,典型的双赢。

f.给孩子们强调社区活动的重要性。不是单纯为了申请大学。

其实社区服务对于孩子的成长起到很重要的作用。即使不去考虑对大学申请的影响。

  • 了解其他人,父母,邻居,了解社区,社会,国家,甚至世界。

  • 开阔孩子的思维,视野,让孩子看到自己和自己学校圈子以外的世界。

  • 寻找自己的兴趣爱好,发掘自己的长处优势,和不足。

  • 让孩子从小培养为社会做贡献的意识和习惯,感受到帮助他人,社区和社会的快乐。

  • 学会与他人交流沟通。

  • 学会持之以恒锻炼毅力。

  • 学会担负责任处理问题的能力。

最后要说的是,申请大学时,通过孩子做的社区服务,能让招生官更多的了解孩子。也让学校知道这个孩子能带给大学什么?是不是匹配。

_ 5)一个生活经历很普通平常的娃,怎么找亮点?_

生活经历普通平常是指没有经历过所谓的大风大浪,重大挫折变故。绝大多数孩子们都很普通和平常,毕竟能获大奖或者处处拔尖的火星娃是少数。

其实刚的儿子就是个普通的孩子,不是学霸,在校排名也不是前20名,也没获得过任何大奖,也不是运动员,也没有担任过任何俱乐部的领导。

那通过什么样的活动来体现他的特点呢?

几位家长在9年级初就根据他喜爱烹饪的特点,建议他开YouTube频道展示他的厨艺。孩子受此启发在疫情期间开网课教弟弟和他的朋友们简单厨艺,今年暑假还被一个夏令营经过两次面试聘为“小厨师”课程的老师。

另外之前说到的几个孩子其实都不是学校里最优秀的,喜好也不同,性格各异,最终被顶尖名校录取最关键之处就在于悉力发掘出他们身上的独特闪光点。

申请大学时如何展现出一个与众不同的你, 是被心仪大学录取的关键。正如前面讲的, 2021年新的招生指引非常重视学生的服务和对他人以及家庭的贡献。再小的事情和服务,只要是体现你可贵的品格,都是有价值的。

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作者:四叶草教育,原载:七彩娘娘。本文经授权转载,版权归属作者/原载媒体。



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