美国顶级天才学校如何刷新我的教育观?

文、图|三生 部分图|unsplash 编|Emma

美国顶级天才学校如何刷新我的教育观?

不夸张地说,女儿从北京到华盛顿,再到加州硅谷,一直是年级里的佼佼者。可一切就在女儿被美国顶尖私立天才学校录取后,之前领跑的女儿,糊里糊涂地转成了跟跑……学习,一度发生了180度大转弯。

推陈出新的学习方式打开了我和女儿的新世界

美国在天才教育方面已有百年历史。在女儿正式入学之前,我一度认为美国天才学校与北京的超常儿童早培班大同小异,都是以“ 加速学习为主、竞赛为补 ”的模式。而真正入学后,我才发现无论是学习模式还是课程内容,都远超我的想象。
女儿就读的这所天才学校身处硅谷,以创新教育而闻名,是天才教育中独树一帜的创造者——

学校与斯坦福大学和硅谷著名创意公司IDEO紧密合作;

Niche2021(包含公共数据和公众评论,极具参考意义)全美K-12排名第6名;

夏令营CTY(约翰霍普金斯大学center for talented youth)承办方;

SAT平均分1380/1600;

藤校录取率26%。

学校实行因材施教,分组教学。每个学生都会经历多次多角度的筛选,再进行分类,水平相当的孩子会被分到一起,目的是交流起来更顺畅。那些水平超群的学生,学校会聘请专家学者组织一对一学习, 每个孩子的课程表都不同
新学期刚开始,女儿参加了阅读和数学的一系列测试,有在线考试、一对一面试、兴趣偏好问卷调查。不仅学生要做,家长也要填写调查表。
女儿的数学还不错,经过测验被选入一对一数学小组。学习模式从知识灌输一下子转化到深入拓展的形式,女儿一开始很不适应,但慢慢地发现,一个图形竟然可以研究两个月,每次深入探究都会学到不同的知识,一下子像打开了新世界。

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图形研究涉及折叠、测量、计算(面积、周长)、立体图形、奇偶数、等差数列等

兴趣课上,学校鼓励学生尽情选课,并将不同年级的学生规划在一起同班授课,为了让学生尝试在不同的社区环境里学习,体验不同视角。

女儿选择了艺术、设计、烹饪和文学。在选课上,我没有任何干涉,完全按照她的兴趣来,而且,我鼓励她去学校俱乐部认识一些志同道合的小伙伴。
与传统教育不同,这里没有一言堂式的“传输知识点”的学习形式。取而代之的是 以学生为中心的“做中学”模式
比如“设计思考”(Design Thinking),老师专注于引导学生遵循观察——假设——推导——结论的学习路线。例如女儿在科学课上学习牛顿定律,会从观察实验入手,在老师的引导下借助书籍和视频,一点点展开研究。老师支持学生对实验结果做出大胆假设,再整理想法和思路,与同学合作自选实验材料做出模型,并分享自己的发现。
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我有些担心在这么自由的环境下,女儿会抓不住关键知识点,孩子们的想法五花八门,万一想歪了或者被带歪了,怎么办?
有一次在科学课上学习惯性,为了给学生留出更多思考空间,老师没有提前说明实验目的以及实验中需要注意的环节,结果女儿在实验报告中弱化了惯性反而一直阐述摩擦力对实验结果的影响。我觉得她可能拿不到好成绩了,没想到老师肯定了她的“发现”,同时引导她从惯性的角度重新思考实验结果,最终回归了“正途”。

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能量转化实验:投石器

由于老师讲得少,女儿学到的干货少,显得“灌水”严重。但好的一面是,课堂气氛活跃,像头脑风暴会场,老师引出话题,承担组织协调者的角色,学生负责思考、推理和讨论,像信息的发现者或创造者,这一点和传统教育中学生作为信息的接收者有所不同。

课程的深度广度令我大开眼界

很多美国私校和国内学校相似,有教材和考试大纲,还有定期考试和家长会。本质上, 美国的精英教育和国内重点小学的气氛不相上下 ,甚至,随着近些年亚裔在加州数量的迅速增加,致使部分私校的教学速度快于国内的教学进度。比如5岁开始学习20以内的加减法,每天10个单词听写、造句,作文字数的要求在50-80之间,小语种为必修课。
而天才学校一年级的基础课程难度和深度则更胜一筹,拿英语和数学为例——英语课是由写作训练、文学欣赏、古英语这三个独立课程组成。阅读教材是无插图中篇小说(蓝思值800左右),通过自主阅读,以仿写、推理和读书报告的形式来学习。
比如作业里经常会遇到这样的问题:如果你是故事中的某某,你将如何处理这个矛盾;就人物个性对故事发展做预判;给人物换个环境可能会发生什么?
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数学课是以生活为灵感,寻找数学的作用和本质,从培养数学习惯入手。这门课有点像趣味谜题,要想解题,需要孩子们对四则运算和几何公式有一定的认知。内容从解决实际问题入手,老师会引导学生寻找内在规律,鼓励尝试不同的解决方法,并自主推导数学公式。
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另外在科学课上,老师要求一个月内学完力学、机械能及微观物理学的相关概念。教学计划里面涵盖了化学、物理、生物学、生理学等方面的探究;
文体课上,学校会请来知名音乐家或奥运会奖牌得主来与孩子们进行交流,用丰富的文体活动来提升学生对音乐、艺术和体育的兴趣;
创新课程据说是结合了神经科学研究成果,开设了Social-emotional-learning(社交情绪管理)课程。将情感智力和学术创新相结合,目的是培养创新型人才。不得不说学校为学生的社交能力卯足了劲儿,开设了友谊课,鼓励学生互敬互爱,学习沟通策略,同时引导学生积极解决矛盾。

重新整合教育思维,适应新变化

一夜之间,那些一直以来我们熟悉的学习模式——背单词、背课文、刷数学题,以及安静的课堂消失得无影无踪。 取而代之的是课堂变成会议室;作业没有标准答案;老师变导师,一切凭自觉;以及不讲概念,只看现象……
坦白说,我这一代大概要从硕士阶段起,才开始接触这种学习模式,现在女儿一年级就开始用这样的方式学习,老师课上抛砖引玉,具体学习发生在作业时间,导致我的“陪读”思路也要瞬时转变,一时间让我有点措手不及。
作业,是开放型的题目,不设天花板,为学生留足思维发散的空间,注重深度和角度,每份作业完成起来都不轻松,需要先查资料,再把搜索到的信息整合,然后以实际生活为基础重塑知识关联。
这所天才学校对写作、阅读和表达能力的要求非常高。平时涉及的知识面也很广,有很多跨学科的题目。同比国内义务教育的课程,女儿已经超前学了三个年级,即使这样,课堂内容对她来说依然新鲜,足以说明学习内容的深度和广度。但是如果想在课堂上跟上大家的节奏,又要思维活跃,又要表达清晰,还要当堂速写,对女儿的阅读量和知识储备都是不小的考验。
美国顶级天才学校如何刷新我的教育观?
慌张归慌张,但是没有退路,虽然女儿仍处于适应期,但至少能看见她认真积极投入的学习状态,还是挺欣慰的。
幸运的是,学校对授课内容完全透明,在老师的总结周报中,女儿学了什么、将要学什么,包括在课堂上回答问题的次数和内容都写得一清二楚。有了这些信息,我就知道该在家里怎么配合她了。
美国顶级天才学校如何刷新我的教育观?
女儿的学习模式一直在发生转变,从国内传统的应试教育到素质教育,从美式课堂再到硅谷的天才学校,我在这个过程中不断更新着教育思维和价值观,它们侧重点不同、服务于不同社会,又面向不同社群。值得庆幸的是,每次在我一头雾水的时候,面对挑战和变化,女儿的选择是迎难而上。

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